基因疫苗制造特定蛋白质
2018-09-17 15:46:43

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基因疫苗。

 

这种由DNA或RNA构成的疫苗或许能大大提高人体对特定病原体的抵抗力。在了解基因疫苗前,让我们先来看看普通的疫苗是如何起作用的。

预防传染性疾病的普通疫苗,是由灭活或减毒的病原体,或来自这些病原体的蛋白质构成的,作用原理是让免疫系统将病原体表面的某些蛋白质,也就是抗原,识别为“敌人”。这样一来,免疫系统便能提前做好准备,当再次发现相应的抗原时,就会发起进攻。许多现代疫苗只释放抗原,不含有病原体。用于治疗癌症的疫苗同样依赖于蛋白质,医生会将这种蛋白质注入病人体内,以增强病人针对肿瘤细胞的免疫反应。这类蛋白质可能包含免疫系统的强力导弹,也就是“抗体”。

与传统的普通疫苗不同,新型疫苗是由基因构成的,它可能会给医学领域带来突破。基因疫苗有许多优点。比如,当埃博拉病毒的致病能力增强,或者发生扩散时,基因疫苗能提高蛋白质的产生速度。这是因为基因疫苗是以能够编码出所需蛋白质的DNA或RNA的形式存在的,被注入体内后,基因会进入细胞,继而大量制造出特定的蛋白质。相对于通过培养细胞制造蛋白质,用遗传物质来制造蛋白质更简单,成本也更低。并且,一种基因疫苗可能包含多组基因序列,可编码多种蛋白质,同时还能根据病原体的突变或其他新的特性来进行调整。举个例子,公共卫生专家每年都会对流感疫苗做一定调整,但有时,他们指定的疫苗并不能对付当前流感季的病毒。将来,研究人员或许仅需数周就可以完成流行病毒的基因测序,制造出更匹配的疫苗。

科学家们将来还可以鉴别出哪些人对特定的病原体具有抵抗力,然后就可以把他们体内提供保护作用的抗体分离出来,据此设计一段基因序列,让其他人的细胞也能产生此类抗体。为实现上述目标,一系列测试基因疫苗安全性和有效性的临床试验正在进行中,研究对象涵盖禽流感病毒、埃博拉病毒、丙肝病毒、艾滋病病毒,以及乳腺癌、肺癌、前列腺癌、胰腺癌等癌症。

研究人员也考虑到,在医疗人员紧缺的情况下,口服药有很大的优势,但短期内实现这一点并不现实。所以,作为备选方案,科学家正在研究鼻腔给药。

(摘自《环球科学》)

(编辑:李树泉 责编:赵宇清)

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